Aktualisiert 09.04.15: Dieser Artikel ist veraltet; Informationen zu den neuesten Informationen mit aktiven Links finden Sie hier, um die neueste Version von Windows 8.1 Update kostenlos herunterzuladen und zu installieren. Oder gehen Sie hier, um herauszufinden, wie Sie Windows 10 Technical Preview herunterladen. Obwohl wir keine Anleitung schreiben werden, wie man Windows 8.1 RTM aus nicht-offiziellen Quellen erhält, werden wir Sie zumindest auffordern, den SHA-1-Hash der ISO zu überprüfen, die Sie herunterladen, um sicherzustellen, dass es legitim ist. Wenn Sie auf die Seite MSDN-Abonnentendownloads klicken und dann unter der Version, die Sie von einer anderen Stelle erhalten haben, auf Details klicken, finden Sie den SHA-1-Hash. Wenn Sie dann File Checksum Integrity Verifier (FCIV) auf der ISO verwenden, sollte der Hash übereinstimmen. Wenn dies nicht der Falle ist, gehen Sie davon aus, dass die ISO kompromittiert wurde, und laden Sie eine andere herunter. (Aber stellen Sie sicher, dass Sie den richtigen SHA-1-Hash auf der MSDN-Website überprüfen; Ihre ISO möglicherweise falsch gekennzeichnet). Diese Version von Windows kann kostenlos heruntergeladen werden, aber eine Lizenz, um es zu aktivieren, kann es nicht, und Microsoft verkauft sie nicht mehr, da es durch das neuere Windows 10 ersetzt wurde. Besitzer einer Lizenz für diese Windows-Version könnten für eine Zeit kostenlos auf Windows 10 aktualisieren.

Ihre letzte Option besteht darin, Windows 8.1 oder Windows 8 “kostenlos” als Teil eines kostenpflichtigen Visual Studio-Abonnements (früher MSDN-Abonnement) herunterzuladen, das für mehrere hundert Dollar pro Jahr läuft. Sie erhalten eine Kopie von Windows 8.1 im ISO-Format, bereit zum Brennen auf eine Disc oder zum Übertragen auf ein USB-Gerät. Sobald Sie die Windows 8.1 ISO auf Ihrer Festplatte haben, ist der Installationsvorgang schmerzlos. Bevor Sie beginnen, sollten Sie die Sicherung Ihrer wichtigen Dateien und Dokumente in Betracht ziehen, aber es ist nicht wirklich notwendig. Sie sollten auch sicherstellen, dass Sie viel freien Festplattenspeicher (20GB+) haben. Computer, die unter Windows 8 ausgeführt werden, können ein kostenloses Update für Windows 8.1 erhalten. Sie müssen einfach zum Windows Store gehen und die Schritte ausführen, um manuell zu aktualisieren. Windows 8.1 erfordert, dass Ihr Computer mindestens einen 1 GHz Prozessor oder schneller mit Unterstützung für PAE, NX und SSE2 hat. Sie benötigen außerdem mindestens 1 GB RAM, wenn Sie auf einem 32-Bit-Prozessor oder 2 GB RAM für 64-Bit- und Festplattenspeicher mit 16 GB bzw. 20 GB ausgeführt werden.

Für eine optimale Leistung benötigt Windows ein Microsoft DirectX 9-Grafikgerät mit WDDM-Treiber.